Carta del Primer Congreso sobre Vocaciones Oblatas a la Congregación

“¡Qué inmenso campo se les abre!”

La Iglesia, preciada herencia del Salvador, continúa sedienta por que sus hijos respondan a la llamada de Jesús el Salvador.

Esta lucha de la Iglesia nos mueve profundamente y nos pide respuestas.

Guíados por el mismo Espíritu que mueve a nuestra Congregación y actúa en ella, nos hemos reunido en Aix, nuestra Casa Madre, nuestra Tierra santa, para renovar nuestro fervor por las vocaciones oblatas.

Los promotores vocacionales, junto con el Padre General, el Asistente General para la Formación, los Consejeros Generales y la Comunidad de Aix, juntos representamos a la congregación.

¿Por qué necesitamos Vocaciones Oblatas?

Necesitamos nuevas vocaciones por nuestro amor por la Iglesia. Somos un don especial para la Iglesia, y la Iglesia necesita este don para evangelizar a los pobres.

Estamos muy esperanzados. En muchas partes del mundo. El Espíritu de Dios continúa llamando. Creemos que este mismo Espíritu es más fuerte que la secularización y que el espíritu del mundo. La misión es de Dios; nosotros, los Oblatos, somos sus cooperadores.

Estando aquí en Aix, donde todo comenzó, hemos tratado de escuchar el clamor de los pobres, y fuertemente sentimos la oportunidad de que de aquí en adelante pueda nacer algo nuevo.

¿Qué hemos de hacer para continuar nuestro camino en las huellas de Cristo?

Ser fieles, vivir gozosa y radicalmente el don del carisma de san Eugenio de Mazenod, de manera que podamos invitar a otros como hizo Jesús: “vengan y vean” (Jn 1, 39).

La pastoral vocacional no es un asunto de reclutamiento o publicidad, sino un testimonio de vida. Tenemos la misión fundamental de mostrar a la juventud que la vida religiosa puede cambiar el mundo. ¿Cómo?

  1. Crear una cultura vocacional.

La importancia de la oración por las vocaciones.
Evangelización: compartir la fe.
Comunidades abiertas a experimentar el Espíritu Oblato.
Acompañamiento e Invitación a la Vida Oblata.
Misión con los jóvenes.

  1. Formación / Preparación para Promotores Vocacionales de tiempo completo. Como pide el Padre General, que haya un Promotor Vocacional en cada unidad que pueda dirigir el Equipo de Vocaciones.

            Apoyo afectivo y efectivo a los Promotores Vocacionales.

  1. Trabajo en red a nivel regional y congregacional.

Tener una oficina de vocaciones en la Administración General que favorezca y almiente esta red.

 “María Inmaculada es el modelo y la salvaguardia de nuestra vida consagrada (C.13). A ella le confiamos nuestra voluntad de trabajar más intensamente para invitar a nuevos miembros a unirse a nosotros, a través del ministerio de las vocaciones, fundamentado en la oración, confiándolo a su intercesión y a su cuidado lleno de ternura hacia nosotros.”
(Carta del Superior General sobre la Promoción Vocacional, 8 de dic., 2013)

Que podamos responder a esta llamada como hizo el Padre Tempier: “cuente conmigo de todo corazón.”

– Participantes del Primer Congreso sobre Vocaciones Oblatas- 

Lettre à la Congrégation du premier Congrès sur les Vocations oblates.

“Quel vaste champ à parcourir!”

L’Eglise, ce merveilleux héritage de notre Sauveur, continue à soupirer  après ses enfants pour  qu’ils répondent à l’appel de Jésus Sauveur.

Cette détresse de l’Eglise nous émeut profondément et attend de nous une réponse.

Conduits par ce même Esprit qui vit et agit dans la Congrégation, nous nous sommes rassemblés à Aix, notre Maison-mère, notre Terre Sainte, afin de renouveler notre ferveur pour les Vocations oblates.

Nous, Directeurs des vocations, avec le P. Général, l’Assistant général pour la Formation, les Conseillers généraux et la Communauté d’Aix, ensemble nous avons représenté la Congrégation dans le monde.

Pourquoi avons-nous besoin de vocations oblates?

Nous cherchons de nouvelles vocations à cause de notre amour pour l’Eglise. Nous sommes un don pour l’Eglise et l’Eglise a besoin de ce don pour l’aider à évangéliser les pauvres.

Nous sommes pleins d’espérance. L’Esprit de Dieu continue à appeler en plusieurs endroits du monde. Et donc nous croyons que ce même Esprit et plus fort que la sécularisation et l’esprit du monde. Il s’agit de la mission de Dieu et nous, Oblats, sommes les coopérateurs de Dieu.

Ici à Aix, où tout est né, nous avons essayé d’écouter le cri des pauvres, et nous avons senti fortement la chance que quelque chose de neuf puisse naître, à partir d’ici.

Que devons-nous faire pour continuer notre marche sur les traces du Christ?

Etre fidèles et vivre joyeusement et radicalement le don du charisme de Saint Eugène de Mazenod, afin que nous puissions en inviter d’autres, comme Jésus l’a fait: “Venez et voyez” (Jn. 1,39)

Le ministère des vocations n’est pas une question de recrutement ou de publicité, mais bien plutôt de témoignage de vie. Nous avons la mission fondamentale de montrer à la jeunesse que la vie religieuse peut changer le monde. Comment ?

  1. Créér une culture des vocations.

Importance de la prière pour les vocations.
L’Evangélisation: partager la foi.
Des communautés, disposées à faire l’expérience de l’Esprit oblat.
Accompagnement et Invitation à la Vie Oblate.
Mission avec la Jeunesse.

  1. Formation pour Directeurs des vocations à plein temps. Comme le P. Général le demande, qu’il puisse y avoir un Directeur des Vocations à plein temps, en chaque unité, qui animerait une équipe vocationnelle. Soutenir affectivement et effectivement les Directeurs des Vocations.
  1. Travailler en réseau au plan régional et de toute la Congrégation.

            Avoir un bureau des vocations à l’Administration générale pour favoriser et alimenter ce réseau.

“Marie Immaculée est le modèle et la gardienne de notre vie consacrée (C.13). Nous confions à son intercession et à sa tendre sollicitude envers nous, les nouveaux efforts que nous entreprenons, à travers le ministère des vocations et la prière, pour inviter de nouveaux membres à nous rejoindre.»

(Lettre du Supérieur général sur le Ministère des Vocations, 8 déc. 2013)

Puissions-nous répondre à cet appel comme l’a fait le P. Tempier : « Comptez totalement sur moi.”

– Les Participants au Premier Congrès sur les Vocations oblates –

“How vast the field that lies before them!”

Letter to the Congregation  from the First Congress on Oblate Vocations

The Church, that marvellous inheritance of our Saviour, continues to thirst for her children to respond to the call of Jesus the Saviour.

This plight of the Church moves us deeply, and calls us to offer answers.

Led by the same Spirit living and acting in our Congregation, we gathered in Aix, our Mother House, our Holy Land, to renew our fervour for Oblate Vocations.

We the vocation directors, together with Fr. General, the Assistant General for Formation the General Councillors and the Community of Aix, together representing the congregation worldwide.

Why do we need Oblate vocations?

We look for new vocations because of our love for the Church. We are a special gift for the Church, and the Church needs this gift to help evangelise the poor.

We are very hopeful. The Spirit of God continues to call in many parts of the world. And so we believe the same Spirit is stronger than secularization and the spirit of the world. It is God’s mission and we, the Oblates, are God’s co-operators.

Here in Aix, where everything was born, we have tried to listen to the cry of the poor, and we feel strongly the opportunity that something new may be born from here onwards.

What are we to do in order to continue our journey in the footsteps of Christ?

Be faithful and live joyfully and radically the gift of the charism of Saint Eugene de Mazenod so that we may invite others, as Jesus did, “come and see” (Jn 1, 39).

Vocations ministry is not a matter of recruitment or advertising, but rather a witness of life. We have the fundamental mission to show the youth that religious life can change the world. How?

  1. Create a culture of vocation.

The importance of prayer for vocations.
Evangelization: sharing faith.
Communities open to experience Oblate Spirit.
Accompaniment and Invitation to Oblate Life.
Mission with the Youth.

  1. Formation for full time Vocational Directors. As Father General asks, that there may be a full time Vocation Director in every unit who will direct a vocations team.

Support affectively and effectively the Vocation Directors.

  1. Networking at a regional and congregational level.

            To have a vocations bureau at the General Administration which favours and feeds such network.

“Mary Immaculate is the model and guardian of our consecrated life (C. 13). We entrust our renewed efforts toward inviting new members to join us through a prayerful ministry of vocations to her intercession and tender care for us.”
(Letter from the Superior General on Vocation Ministry, Dec. 8, 2013)

May we respond to this call as Fr. Tempier did: “count on me wholeheartedly.”

Participants of the First Congress on Oblate Vocations

« Venez et vous verrez » renouveler notre vocation oblate à partir d’Aix

Réjean-Vigneault,-omi-smallPère Réjean Vigneault, omi
Notre-Dame du Cap, Canada

Tout d’abord merci au père général et à son Conseil qui nous a lancé l’invitation à participer à ce congrès. Merci aussi à la communauté d’Aix qui nous a réservé un accueil très chaleureux et qui à travers son animation, nous a transmis le feu de nos origines oblates. Merci à nos milieux et à vous tous qui nous avez permis de vivre cette rencontre unique. Depuis 7 juillet dernier nous voici réunis à Aix en Provence, lieu où a pris naissance notre grande famille oblate. On se rappelle qu’il y a trois ans notre Père général nous invitait à entrer dans un Triennium pour célébrer le jubilé de notre 200ième anniversaire de fondation… suite à cet appel beaucoup d’activités se sont déployées afin de souligner ce grand événement.  Dans le cadre de ce bicentenaire il allait de soi de revoir notre implication dans l’éveil et la formation des candidats à la vie oblate. C’est pourquoi deux congrès ont été retenus dont un sur notre pastorale missionnaire avec les jeunes, qui s’est tenu en mars dernier et celui qui nous rassemble présentement, concernant la pastorale des vocations chez les oblats. Le père général, dans sa lettre envoyée à l’ouverture du Triennium qui débutait avec la solennité de l’Immaculée Conception le 8 décembre 2013, confirmait la nécessité de ce ministère vital pour la Congrégation, qu’est la pastorale vocationnelle.

Nous sommes trente-deux participants venant pratiquement de trente unités différentes et c’est la communauté d’Aix qui nous accueille en cette terre sainte de nos origines oblates. Le tout a commencé avec le mot de bienvenue de notre Supérieur Général, le père Louis Lougen et du père Cornelius Ngoka assistant, chargé de la formation. 

Le père Lougen nous a rappelé qu’en venant à ce Congrès sur la vocation à la vie missionnaire, nous disons que nous croyons à l’avenir. Nous sommes donc rassemblés en ces lieux pour approfondir notre esprit de famille. L’Esprit oblat est unique et marquant pour notre communauté. Sachant que notre ministère vocationnel est primordial, il est nécessaire que tous les confrères portent ce ministère dans la prière.

“Venez et voyez” ce thème que nous développons, nous permet de réentendre le Christ et aussi notre fondateur nous interpeller en cette “terre sainte”. 

Suite à la présentation du programme, c’est autour d’un feu que nous avons allumé les petits lumignons pour nous rendre en procession vers la chapelle des vœux. Là où nous avons célébré une liturgie d’ouverture de notre congrès.

Pour les deux jours qui ont suivi, alimentés par la prière et les célébrations, nous nous sommes mis à l’écoute des expériences vécues en ministère vocationnel dans nos milieux respectifs. Journées intenses et riches en expériences de toutes sortes. Pour d’aucun l’abondance des richesses en effectifs et matériel, pour d’autres pauvreté humblement partagée mais pour tous une parole est présente : “Venez et voyez…”

Pendant deux jours, le frère Paul Bednarczyk, de la Congrégation de la Sainte Croix, nous a entretenu sur l’importance du discernement et de l’accompagnement dans le ministère vocationnel.

Pour les jours qui ont suivi nous avons fait plus ample connaissance avec les premiers confrères de notre saint fondateur, les pères Suzanne, Courtès et Marcou, Albini et Baveux. Nous nous sommes rendus à Fuveaux et avons célébré dans le village natal de père Suzanne fruit des premières missions oblates.

Jeudi jour de retraite… Nous avons vécu dans silence cette journée et nous nous sommes rendus à l’église de notre Dame-de-la-Sed pour l’Eucharistie. Le soir venu, devant le saint Sacrement nous avons confié nos jeunes aspirants à Celui qui nous appelle.

Durant tout ce temps nous avons profité de l’accompagnement des confrères de la communauté d’Aix.

Vendredi, pendant la liturgie du soir, chaque participant a signé la supplique que le père fondateur et ses compagnons avaient signée et envoyée aux vicaires généraux d’Aix, il y a deux-cents ans.

Samedi 16 juillet, le pèlerinage à Marseille a marqué la clôture de congrès et l’envoi en mission par le père général qui nous a bénis avec la croix du fondateur.

Nous repartons d’Aix heureux et fiers de reprendre la Mission d’éveil vocationnel.

Père Réjean Vigneault, omi
Notre-Dame du Cap, Canada

The Opening Speech delivered by Fr. General at the Vocation Congress

My dear Brother Oblates,

As Superior General of the Congregation of the Missionary Oblates of Mary Immaculate I declare the First Congress on the Oblate Ministry of Vocations to be officially open! This Congress, mandated by the Superior General in Council as one of the very significant ways to mark the 200th Jubilee of our foundation on January 25th 1816, is meant to be a life-giving expression of our trust in the Holy Trinity who is guiding the Congregation to a new future. We are filled with hope and we recall the special grace Saint Eugene received on August 15, 1822 through the intercession of Mary that “this little family” would have a great future and be a blessing for the Church.
I am very happy to be here in our house of foundation in Aix en Provence! I am very happy to be with you, my brother Oblates who are ministering in vocational animation! I am blessed that often I have occasion to come to Aix. It is always special for me to come here and never a just routine visit. There is always a sense of the Founder, Saint Eugene, of Tempier and the first companions in this house. Not only to I feel a connection to the past in the very setting of our house, but we experience our Oblate charism in a very tangible way through the life of the Oblates who have formed a community here and who welcome us into it. This is the Holy Land for us as Oblates of Mary Immaculate. I think that even more so at this time of our 200th anniversary we are blessed with a special presence and grace of Saint Eugene among us.
This vocations Congress is an important highlight of our 200th anniversary. Let us cherish this time together. Let us give the best of ourselves these days with a spirit of hope and joy. Let us work hard for the good success of the Congress: first of all by our prayer here these days, personal and communal; by listening very attentively to one another and seeking to understand deeply the movement of the Spirit in our different contexts; by listening to our Oblate sources; and by listening to the appeal of the poor today who cry out for life, for salvation.
We remember that this third year of the Oblate Triennium is dedicated to Mission and to the vow of Obedience. I hope that this Oblate Triennium has been a source of grace for your Units and that the resources provided on the Oblate website for faith sharing and the search for signs of conversion have been spiritually enriching and a motivation for conversion. This year of the Oblate Triennium has seen the celebration of our 200th on the 25th of January 2016. Other highlights of this Jubilee year are the Congress on Oblate Mission with Youth which was held in March 2016 and the present Congress on Oblate Ministry of Vocations.
Both of these ministries are helping us intensify the significance of our 200th Jubilee as an opportunity we cannot miss to look to the future welcoming new life and fresh energy in the Congregation. Both these ministries are related to one another in their aims and goals and there are rich possibilities of mutual interaction and support while respecting the specific goals of each ministry. We are indeed so blessed by the Spirit through these two congresses in our Jubilee Year!
In this present congress, we are not only deepening a very significant theme and vital dimension of our life and mission as Oblates, but we are also strengthening our Oblate spirit and our sense of belonging to the Congregation. Together let us claim the heritage we have received from the Founder who called us to be the “most united” family on earth and make it become more of a reality for our lives today. I hope this congress will be a deep spiritual experience for all of us as well as a real impulse for vocation ministry throughout the Congregation.
Many Oblates all around the world are united with us during these days and are joining us in prayer. They are expecting something from this congress to help them in their ministry of vocations. They are looking for inspiration, support and direction. Let us ask the Spirit for the grace to do something wonderful for the Congregation!
It is important that all of us are conscious of our responsibility to make known what we will experience at this congress to our home Units. We must share its conclusions and its spirit with our brother Oblates and our lay collaborators around the world. Because of this, I ask you already to creatively imagine how we can best share this experience, the work, the insights and the wisdom we will gain here. Please keep this in mind constantly throughout these days. We are not here just for ourselves, but we are here representing our Oblate Units around the world. We have present all the other Oblate ministers of vocation who are not here, as well as every Oblate, the Oblate associates and the young people whose vocational consciousness we are called to raise.
We are grateful to Father Cornelius Ngoka, Assistant General for Formation and the Internal Formation Committee who proposed this congress on vocations. They have worked hard with the local Aix community to organize this First Congress on Oblate Vocations with the complete support of the members of the Central Government. It is especially in light of our jubilee that we designated two congresses to be held during this jubilee year: the Second Congress on Oblate Mission with Youth, held in March; and now the First Congress on Oblate Vocations. These were organized to celebrate in a deeper way our jubilee, but also to highlight the importance of each of these ministries. So we live in the joy of the jubilee.
Thank you for coming and for your participative presence!

Congreso vocacional julio 2016

Entre el 7 y el 16 de julio de 2016, cerca de 40 oblatos implicados en la pastoral vocacional se reunirán con el Superior general en Aix-en-Provence para un Congreso vocacional, como uno de los momentos importantes del 200 aniversario de nuestra Congregación.

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La Constitución 52 nos recuerda que:

Jesús no cesa de llamar a algunos hombres para que le sigan y anuncien su Reino. Hemos de ser conscientes de que por el gozo y la generosidad de nuestras vidas, otros son invitados a responder a este llamamiento. Aprovecharemos todas las ocasiones para dar a conocer las urgentes necesidades de la Iglesia y del mundo, y el modo en que la Congregación trata de responder a ellas. Rogaremos también y haremos que se ruegue al Señor para que mande trabajadores a su mies.

El tema de la congreso es:

“Ven y ve” (Juan 1, 39): “Centrándose en la alegría y la generosidad de nuestra vida oblata.”

El objetivo es avivar la llama de nuestro carisma y renovarnos en nuestra vocación misionera como Oblatos, renovar nuestro compromiso con la pastoral vocacional, seguir invitando a otros a unirse a nosotros en esta hermosa vocación para predicar y para ser una buena noticia para los pobres como Misioneros Oblatos de María Inmaculada.

“Estamos animados por un carisma que es único y especial en la Iglesia, que nos acerca mucho a los pobres, a los marginados, a los olvidados, a la gente que la sociedad ignora y a gente que no se siente aceptada en la Iglesia. Nosotros mostramos al mundo un rostro de Jesús muy humano, lleno de compasión y solidaridad. Me atrevería a decir que nuestro carisma se sitúa en el corazón de la Iglesia y, por eso mismo, en el corazón del mismo Evangelio. Sería una negligencia si no continuamos, de modo entusiasta y audaz, a invitar a los jóvenes a que vivan como religiosos consagrados y misioneros, sacerdotes y Hermanos, dentro de nuestro carisma”. (Padre general, diciembre 2013)

Congrès vocationnel juillet 2016

Du 7 au 16 juillet 2016, environs 40 oblats engagés dans la pastorale vocationnelle se réuniront à Aix-en-Provence avec le Supérieur général pour un congrès sur la vocation, comme l’un des moments pour marquer le 200ème anniversaire de notre Congrégation.

La Constitution 52 nous rappelle que :

Jésus ne cesse d’appeler des hommes à le suivre et à prêcher le Royaume. Certains sont invités à répondre à cet appel par la joie et la générosité de nos vies. Nous saisirons toutes les occasions de faire connaître l’urgence des besoins de l’Église et du monde et la manière dont la Congrégation s’efforce d’y répondre. Nous prierons aussi et ferons prier le Maître d’envoyer des ouvriers à sa moisson.  

Le thème du congrès :

«Venez et voyez» (Jean 1, 39) : «Se concentrer sur la joie et la générosité de notre vie oblate”

L’objectif est d’attiser la flamme de notre charisme et de nous renouveler dans notre vocation missionnaire oblat, de renouveler notre engagement à la pastorale des vocations, de continuer à inviter les autres à nous rejoindre dans cette belle vocation de prêcher / être de bonnes nouvelles pour les pauvres comme Missionnaires Oblats de Marie Immaculée.

« Nous sommes enflammés par un charisme qui est unique et spécial dans l’Église ; il nous rend très proches des pauvres, des rejetés, des oubliés, des gens que la société ignore, et des gens qui ne se sentent pas acceptés dans l’Église. Nous montrons au monde un visage très humain de Jésus, plein de compassion et de solidarité. J’irais jusqu’à dire que notre charisme est situé au cœur de l’Église et donc au cœur de l’Évangile lui-même. Nous serions négligents, si nous ne continuions pas, de façon enthousiaste et audacieuse, à inviter des jeunes à vivre comme religieux consacrés et missionnaires, prêtres et Frères, à l’intérieur de notre charisme » (Père général, décembre 2013)

Vocation Congress July 2016

From 7th to 16th of July 2016, about 40 oblates involved in vocation animation will gather with the Superior General in Aix-en-Provence for a Vocation Congress, as one of the events to mark the 200th anniversary of our Congregation.

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Constitution 52 reminds us that:

Jesus never ceases to call people to follow him and to proclaim the Kingdom. Some are drawn to answer that call through the joy and generosity of our lives. We must lose no opportunity to let people see how urgent are the needs of the Church and the world and come to know the way in which our Congregation responds to those needs. We will also pray and have others pray that the Lord send labourers into his harvest.

The theme of the Congress:

“Come and see” (John, 1: 39):  “Focusing on the joy and generosity of our oblate life”

The goal is to fan the flame of our charism and renew ourselves in our Oblate missionary vocation, to renew our commitment to vocations ministry, to continue to invite others to join us in this beautiful vocation of preaching and being good news to the Poor as Missionary Oblates of Mary Immaculate.

“We are fired by a charism that is unique and special in the Church, one that makes us very close to the poor, the rejected, the forgotten, the people that society ignores, and the people who don’t feel accepted in church. We show a very human face of Jesus to the world, one full of compassion and solidarity. I would go so far as to say that our charism lies at the heart of the Church and indeed at the heart of the Gospel itself. We would be remiss if we did not enthusiastically and boldly continue to invite young people to live as consecrated religious missionaries, priests and Brothers, within our charism” (Father General, December 2013).